Maarten van der Weijden

Olympisch kampioen open water zwemmen

Maarten van der Weijden was in zijn juniorentijd een talentvolle zwemmer. Al op 19-jarige leeftijd wist hij zich te plaatsen voor het Wereldkampioenschap Open Water zwemmen in Hawaï. Enkele maanden nadat Maarten van der Weijden een succesvol WK beleefde constateerden de artsen in 2001 dat hij leed aan Acute Lymfatische Leukemie. In het ziekenhuis werd vastgesteld dat de kans op herstel zeer twijfelachtig was. Door deze berichten had Maarten topsport uit zijn hoofd gezet. Na de behandeling en tijdens het herstel heeft Maarten van der Weijden het zwemmen weer opgepakt, met de reden de revalidatie te bespoedigen. Al snel werd hij zo fanatiek dat de revalidatie werd omgezet in serieuze training. Nog geen drie jaar na de constatering dat Maarten van der Weijden aan leukemie leed zwom hij weer zijn eerste professionele wedstrijden. Na goede prestaties op NK's, EK's en WK's kwalificeerde hij zich voor de Olympische Spelen in Peking. Vervolgens zette Maarten van der Weijden alles opzij om zich te richten op de Olympische Spelen in 2008. Het resulteerde in een voor velen onverwachte Gouden medaille op de 10 km Open Water zwemmen. Een unieke prestatie. In december 2008 werd Maarten van der Weijden vervolgens gekozen tot 'Sportman van het jaar' waarna hij direct besloot zijn carrière als actieve zwemmer te beëindigen en zich te focussen op zijn maatschappelijke carrière waar hij o.a. vrijwilliger is voor de KWF Kankerbestrijding. Maarten ging aan de slag als financial manager bij Unilever waar hij tot juli 2015 werkzaam was. Op 18 augustus 2018 begon Maarten van der Weijden aan zijn ultieme doel, de 11stedentocht zwemmen. Na maar liefst 163 km moest Maarten stoppen vanwege fysieke klachten maar werd hij als held onthaalt door heel Nederland. Met deze actie haalde hij meer dan 5 miljoen op voor het KWF.